Angleterre / Great-Britain (du 18 au 24 juin 2007)

Hadrien's wall 1 Hadrien's wall 2 Carlisle Stirling Edinburgh 1 Edinburgh 2

Hadrien's Wall 1

Le mur d'Hadrien est la plus importante structure construite par les romains en Angleterre.  La construction de ce mur long de 120 kilomètres fut ordonnée par l'Empereur Hadrien en 117 après J-C. parce que ce dernier estimait que Rome ne pouvait plus étendre son territoire vers le Nord.  Par conséquent, il établit de bien marquer la frontière qui délimitait l'Empire de Rome dans la province de Cumbria en érigeant un mur qui traverse l'Angleterre d'Est en Ouest dans la région.  Contrairement à ce qu'on pourrait croire, le mur ne fut pas construit par des esclaves, mais fut entièrement érigé par des légionnaires de relativement haut niveau.  Les légions ont mis quatre ans pour finir le projet qui comprenait l'érection de fortins (Milecastles) à chaque kilomètre et demi environ, en plus de tours de garde et de 16 forts qui abritaient plus de 500 soldats chacun.  On peut donc estimer que 10 000 légionnaires surveillaient et protégeaient la frontière.  Mais de qui se protégeaient-ils au juste ?  À l'époque, les peuples qui habitaient au Nord n'étaient pas encore les Écossais que l'on connaît aujourd'hui.  Il s'agissait plutôt de peuplades relativement peu développées qui n'avaient pas de traditions d'écriture et n'ont donc pas laissé beaucoup de traces, bien qu'on puisse présumer qu'il s'agissait effectivement des ancêtres des Écossais.  Toujours est-il que le mur d'Hadrien semble avoir été un ouvrage démesuré pour la "menace" que ces quelques peuplades représentaient et comme de fait, le mur d'Hadrien ne fut jamais attaqué.

Une autre journée "mystérieuse", ce qui ne nous a pas rendu la tâche facile pour trouver le fameux mur.  C'est qu'il est en plein milieu de pâturages de nos jours.

Aujourd'hui, même les moutons se moquent du mur d'Hadrien et jouent à saute-mouton avec lui.  À l'époque, cela aurait moins facile car il mesurait 4 mètres de haut.

À la recherche du mur d'Hadrien en plein pâturage.  Heureusement, personne ne porte de rouge aujourd'hui et les veaux "nouveaux" étaient simplement curieux de voir des touristes.

Voici de quoi avait l'air un fortin (Milecastle) il y a presque 2000 ans.

Voici ce qui reste du fortin que nous visitons aujourd'hui.

Un fortin à tous les "milles", soit à environ 1,6 km.

Certaines portes d'accès existaient au mur d'Hadrien.  Voici à quoi elles ressemblaient à l'époque.

Et à quoi elles ressemblent aujourd'hui.

It's tea time darling !  J'ai la technique de l'auriculaire au point.

Le prieuré de Lanercost, un petit bijou à découvrir sur la route qui longe le mur d'Hadrien.

L'église est toujours fonctionnelle, mais le presbytère à l'arrière n'est plus qu'un site sans toit, ouvert aux visiteurs.

Ce qui était le réfectoire des moines du Prieuré de Lanercost.